Kisah puasa

Rasa-rasanya tidak perlulah saya menulis mengenai amalan berpuasa oleh orang Islam pada bulan Ramadan. Segala promosi, publisiti, liputan media arus perdana, penekanan, tumpuan, hebohan oleh pelbagai pihak serta pendidikan sejak di sekolah rendah sudah lebih daripada mencukupi untuk memastikan masyarakat pelbagai kaum dan agama di negara bertuah ini tahu mengenainya.

Sami Buddha tidak makan selepas tengah hari.
Sami Buddha tidak makan selepas tengah hari.

Maka, saya memilih untuk memperkatakan mengenai amalan berpuasa dalam konteks di luar tuntutan agama Islam. Perkara pertama yang muncul dalam fikiran adalah kejadian sewaktu kontroversi novel Interlok: Edisi Murid (2010) masih hangat diperkatakan.

Pada Mei 2011, pengerusi Pasukan Tindakan Interlok Nasional (National Interlok Action Team; NIAT) mengadakan sidang media bagi kali yang entah keberapa puluh dan mengumumkan akan mengadakan mogok lapar (berpuasa) sebagai langkah mendesak kerajaan “menghapuskan dan memansuhkan” novel Interlok: Edisi Murid (2010) dan Interlok (1970) edisi asal.

“Kita [sic] sanggup lakukan mogok lapar. Kami bukan berpuasa, tetapi berlapar. Tidak makan berhari-hari. Kita akan berjuang habis-habisan sehingga kerajaan menghapuskan novel Interlok ini,” kata pengerusi NIAT (The Malaysian Insider, 28 Mei 2011)

Sebaik mendapat tahu mengenai cadangan itu, saya hanya mampu menampar dahi dan menggeleng-geleng. Pengerusi NIAT adalah seorang individu beragama Islam. Apa yang saya tahu sejak zaman kanak-kanak adalah bahawa seseorang yang beragama Islam melafazkan niat “sahaja aku berpuasa kerana Allah” dan bukan bagi apa-apa tujuan lain.

Maka, niat NIAT agak merunsingkan saya kerana boleh mengundang pelbagai kontroversi yang tidak diingini. Mujurlah NIAT kemudian membatalkan niat mengadakan mogok lapar (berpuasa) selepas berita mengenai cadangan itu sudah tersiar di pelbagai media; khususnya akhbar Tamil.

Waythamoorthy pernah berpuasa sebelum menjadi “anak emas” Najib.
Waythamoorthy pernah berpuasa sebelum menjadi “anak emas” Najib.

Pada April 2013, pengerusi Persatuan Hindraf Malaysia (Hindraf), P. Waythamoorthy mengadakan mogok lapar (berpuasa) sehingga akhirnya berjaya menjadi “anak emas” pengerusi Barisan Nasional (BN), Datuk Seri Najib Razak. Kisah menarik itu sudah sedia diketahui umum.

Seorang lagi individu bernama Shanjay juga dilaporkan mengadakan mogok lapar di Padang Cheti, Klang pada sekitar masa yang sama. Khabarnya niat “berpuasa hingga mati” itu juga dibatalkan selepas dipujuk oleh beberapa politikus dari Pakatan Rakyat (PR).

Mogok lapar atau tindakan nekad “berpuasa hingga mati” seperti dilakukan oleh “Wira-wira Hindraf” ini bukanlah sesuatu yang baru dalam budaya India. Pasti semua orang – termasuk puak etnosentrik yang menjadi katak di bawah tempurung – tahu mengenai Mohandas K. Gandhi (Mahatma Gandhi) yang banyak kali mengadakan mogok lapar sebagai sebahagian daripada siri protes politik dan protes sosial menentang British.

Mogok lapar seperti itu yang dianggap berciri ahimsa (tanpa kekerasan) turut bertujuan membawa kesedaran kepada pihak tertentu mengenai isu yang menjadi punca “puasa hingga mati” itu diadakan.

Mogok lapar yang dibuat oleh Waythamoorthy dan Shanjay – serta hampir sahaja dilakukan oleh pengerusi NIAT – mengingatkan saya kepada konsep santhara dalam amalan agama Jain. Dalam amalan itu, seseorang yang memilih untuk “berpuasa hingga mati” tidak akan akur pada pujuk-rayu atau janji-janji daripada pemimpin BN atau PR (misalnya).

Mengikut ajaran Jain, orang yang meninggal dunia berikutan amalan santhara tidak boleh dikira sebagai membunuh diri; sebaliknya berjaya menghapuskan karma negatif pada kehidupan ini. Dalam agama Islam pula, boleh dikategorikan sebagai salah satu dosa besar.

Seorang aktivis keturunan Mexico di Amerika Syarikat, Cesar Chavez dilaporkan mengadakan mogok lapar berciri ahimsa selama 25 hari pada tahun 1968. Ketua kesatuan pekerja dan petani itu juga menggalakkan para pengikutnya berpuasa sebagai tanda protes terhadap ketidakadilan yang dilakukan oleh kerajaan.

Para penganut agama Kristian – serta penganut agama Islam – tentu sedia maklum akan insiden Jesus (Nabi Isa) berpuasa selama 40 hari, 40 malam semasa berada di padang pasir; sementara Syaitan pula dilaporkan cuba mempengaruhi Jesus supaya menggunakan mukjizat untuk menukar batu-batan menjadi roti dan memakannya.

Ada juga agama melarang berpuasa

Penganut agama Kristian turut mengamalkan puasa mengikut mazhab masing-masing. Malah, ada juga mazhab tertentu yang tidak menggalakkan penganutnya berpuasa atas alasan tersendiri. Penelitian terhadap Roman Katolik, Anglikan, Protestan dan sebagainya boleh membantu pemahaman orang ramai terhadap hal ini.

Kitab Guru Granth Sahib menegah amalan berpuasa.
Kitab Guru Granth Sahib menegah amalan berpuasa.

Agama Sikh dikatakan ada banyak persamaan dengan agama Islam. Malah, istilah “Allah” digunakan dalam kitab suci Guru Granth Sahib untuk merujuk kepada Tuhan. Mungkin puak tertentu yang (sengaja) menimbulkan kekecohan berhubung penggunaan istilah “Allah” oleh orang Bukan Islam (Tidak Islam) terlepas pandang akan hakikat ini.

Berbalik kepada soal berpuasa, agak menarik untuk diperhatikan bahawa agama Sikh tidak menggalakkan penganutnya berpuasa; kecuali bagi tujuan perubatan dan kesihatan. (Harap maklum: Dibenarkan berpuasa bagi tujuan perubatan dan kesihatan; bukannya dibenarkan tidak berpuasa atas alasan perubatan dan kesihatan seperti yang kadang-kadang kita temui dalam kalangan rakan-rakan beragama Islam.)

Kesemua lima Guru dalam agama Sikh tidak menggalakkan pengikut agama itu berpuasa kerana amalan berkenaan dikatakan tidak membawa apa-apa manfaat dari segi kerohanian.

Malah, kitab Guru Granth Sahib menegaskan bahawa orang Sikh yang berpuasa “mendapat manfaat kurang daripada satu cangkerang” (are rewarded with less than a shell) kerana seseorang yang tidak makan (berpuasa) dianggap menyeksa diri.

Suatu perkara yang mungkin tidak diketahui umum adalah bahawa Guru Granth Sahib juga secara khusus menyatakan bahawa penganut agama Sikh tidak perlu berpuasa, khususnya pada bulan Ramadan.

Bagi sesiapa yang membaca kisah Siddharta Gautama Buddha pasti tahu bahawa putera itu pada asalnya beragama Hindu. Maka, dalam usahanya “menemui Tuhan”, Siddharta berpuasa dan hanya makan sedikit makanan selama bertahun-tahun dia melakukan pertapaan.

Malangnya, putera itu gagal mencapai moksha dan nirvana yang diinginkannya. Hanya selepas itu Siddharta mencapai budhi dan mengasaskan ajaran agama Buddha. Sejak itu, Siddharta Gautama Buddha mengajar para pengikutnya supaya makan secara sederhana (moderate) dan bukannya berpuasa (tidak makan langsung).

Kalau kita berpeluang bertemu sami-sami Buddha, ramai yang akan menceritakan bahawa mereka lazimnya tidak makan selepas waktu tengah hari. Amalan itu tidak dianggap sebagai “berpuasa” (tidak makan) tetapi sebagai disiplin diri berdasarkan ajaran “makan secara sederhana” yang ditekankan oleh Siddharta Gautama Buddha.

Penganut Baha’i berpuasa pada bulan ke-19.
Penganut Baha’i berpuasa pada bulan ke-19.

Di Malaysia, ramai juga penganut Baha’i walaupun mereka mungkin disangka orang Hindu. Pada bulan Ala (sekitar Mac) mengikut kalendar Baha’i, para pengikut berpuasa dari waktu matahari terbit hingga matahari terbenam berdasarkan panduan lengkap yang terkandung dalam Kitab-i-Aqdas.

Sebagaimana konsep “puasa” dalam Islam, penganut Baha’i juga tidak makan, minum atau merokok sepanjang tempoh berpuasa. Individu berumur bawah 15 tahun dan lebih 70 tahun dikecualikan daripada syarat perlu berpuasa.

Wanita mengandung, ibu yang menyusukan bayi, pesakit kronik dan wanita yang datang haid juga diberikan pengecualian. Bagi golongan buruh yang terpaksa bekerja menggunakan tenaga yang banyak, mereka dibenarkan tidak berpuasa tetapi diminta tidak makan di hadapan orang ramai. Malah, jumlah makanan yang dijamah perlukan kurang berbanding hari biasa.

Semoga catatan serba ringkas ini membuka mata dan minda kita untuk menyedari hakikat bahawa “berpuasa” bukan amalan atau tuntutan dalam agama Islam sahaja. Sebaliknya masyarakat pelbagai kaum dan agama turut mengamalkannya mengikut cara tersendiri – tanpa “heboh” dan “bikin kecoh”.